tercer parpado

¿Por qué los gatos tienen un párpado extra?

Descubre el misterio del tercer párpado en los gatos. Aprende qué es, por qué lo tienen y cómo afecta a su salud ocular. ¡Entiende mejor a tu amigo felino hoy!

I. Introducción

Los gatos son animales fascinantes que nos sorprenden con sus habilidades, personalidades y rasgos físicos. Uno de estos rasgos es el tercer párpado, una membrana que se encuentra en el ángulo interno del ojo de los gatos y que a veces se hace visible. ¿Qué es el tercer párpado? ¿Para qué sirve? ¿Es normal que se vea? ¿Qué problemas de salud puede indicar? En este artículo, responderemos a estas y otras preguntas sobre el misterio del tercer párpado en los gatos.

Ojos De Un Gato Verde

II. ¿Qué es el tercer párpado en los gatos?

El tercer párpado, también llamado membrana nictitante, es una capa de tejido que se encuentra debajo de los dos párpados superiores e inferiores que conocemos.

Los gatos no son los únicos animales que tienen un tercer párpado, también lo tienen otros mamíferos, aves, reptiles y peces. Los humanos también tenemos un vestigio de esta membrana, pero es muy pequeño y no tiene ninguna función.

III. ¿Por qué los gatos tienen un tercer párpado?

El tercer párpado en los gatos tiene varias funciones importantes para la salud y el bienestar de sus ojos. Estas son algunas de ellas:

  • Protección del ojo: El tercer párpado actúa como una barrera que protege el ojo de posibles lesiones, infecciones o irritaciones causadas por agentes externos como el polvo, la suciedad o las ramas.
  • Producción de lágrimas: El tercer párpado contiene una glándula que produce alrededor del 30% de las lágrimas que lubrican el ojo de los gatos. Estas lágrimas ayudan a mantener el ojo hidratado y a prevenir la sequedad ocular.
  • Eliminación de partículas extrañas: El tercer párpado también funciona como un limpiaparabrisas que elimina las partículas extrañas que puedan haber entrado en el ojo. Cuando el gato parpadea, el tercer párpado se desliza sobre la superficie del ojo y arrastra cualquier cosa que pueda molestarle.

El tercer párpado en los gatos normalmente no se ve, ya que se encuentra retraído en el ángulo interno del ojo. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que puede hacerse visible, como cuando el gato está dormido, relajado o enfermo.

IV. Beneficios del tercer párpado en los gatos

Como hemos visto, el tercer párpado en los gatos tiene múltiples beneficios para la salud ocular de nuestros amigos felinos. Gracias a esta membrana, los gatos pueden proteger sus ojos de posibles daños, mantenerlos hidratados y limpios, y evitar infecciones o inflamaciones. Además, el tercer párpado también les permite ver mejor en condiciones de poca luz, ya que actúa como un filtro que reduce el deslumbramiento y mejora el contraste.

Ojos De Elefante

V. ¿Todos los animales tienen un tercer párpado?

No todos los animales tienen un tercer párpado, pero muchos sí lo tienen. Por ejemplo, los perros, los caballos, los camellos, los elefantes, los osos y los conejos tienen un tercer párpado similar al de los gatos. Sin embargo, hay otros animales que tienen un tercer párpado diferente, como las aves, los reptiles y algunos peces. Estos animales tienen un tercer párpado transparente que les permite ver a través de él y que les sirve para proteger sus ojos del agua, del viento o de la arena.

La presencia o ausencia del tercer párpado depende de la evolución y la adaptación de cada especie a su entorno y sus necesidades. Los animales que tienen un tercer párpado suelen vivir en hábitats donde sus ojos están expuestos a condiciones adversas o donde necesitan una visión óptima para cazar o escapar de depredadores.

Primer Plano De Ojo De Gato

VI. Problemas de salud relacionados con el tercer párpado en los gatos

Aunque el tercer párpado en los gatos es normal y beneficioso, hay algunas ocasiones en las que puede indicar un problema de salud. Si el tercer párpado se hace visible de forma permanente o parcial, puede ser una señal de que el gato está sufriendo alguna de estas condiciones:

  • Deshidratación: Si el gato no bebe suficiente agua, puede perder peso y sufrir una deshidratación que afecte a sus ojos. Esto hace que el tercer párpado se haga más visible para compensar la falta de hidratación.
  • Estrés: El estrés también puede provocar que el tercer párpado se haga más visible, ya que afecta al sistema nervioso del gato y altera su estado de ánimo. El estrés puede deberse a cambios en el entorno, falta de atención, ruidos fuertes o conflictos con otros animales.
  • Infección: Una infección ocular o sistémica puede causar que el tercer párpado se inflame y se haga más visible. Algunas de las infecciones más comunes son la conjuntivitis, la queratitis, la úlcera corneal, el herpesvirus felino o la clamidiosis felina.
  • Parásitos: Algunos parásitos internos o externos pueden afectar al tercer párpado del gato y hacer que se haga más visible. Por ejemplo, los gusanos intestinales pueden causar anemia y desnutrición, lo que debilita al gato y hace que su tercer párpado se vea más. Otro ejemplo son los ácaros del oído, que pueden provocar una otitis que inflame el tercer párpado.
  • Traumatismo: Un golpe o una herida en el ojo o en la cabeza del gato puede dañar el nervio que controla el movimiento del tercer párpado y hacer que se quede fijo o paralizado. Esto puede provocar una pérdida de visión o una infección secundaria.
  • Tumor: Un tumor en el ojo, en la glándula del tercer párpado o en el cerebro del gato puede presionar el nervio que controla el movimiento del tercer párpado y hacer que se haga más visible. Esto puede ser un signo de una enfermedad grave como el cáncer.

Si observas que el tercer párpado de tu gato se hace visible de forma anormal, debes acudir al veterinario lo antes posible para determinar la causa y el tratamiento adecuados. No debes intentar manipular el tercer párpado ni aplicar ningún remedio casero sin consultar con un profesional.

VII. Conclusión

El tercer párpado en los gatos es una característica física única que les ayuda a mantener sus ojos sanos y protegidos. Es normal que se vea cuando el gato está dormido o relajado, pero si se hace visible de forma permanente o parcial, puede indicar un problema de salud que requiere atención veterinaria. Por eso, es importante entender cómo funciona el tercer párpado en los gatos y observar cualquier cambio en su apariencia o comportamiento.

Los gatos son animales maravillosos que nos regalan su compañía y su amor. Cuidar de sus ojos es una forma de cuidar de ellos y de agradecerles todo lo que nos aportan.

VIII. Referencias

  1. Nictitating membrane – Wikipedia
  2. Nasopharyngeal Polyps – American College of Veterinary Surgeons
  3. Infographic on cat’s third eyelid (nictitating membrane)